Παρασκευή, 29 Ιουλίου 2011

Good News Everyone: Δημιουργήθηκαν τεχνητές φωνητικές χορδές

Πολλές φορές έχω μείνει άφωνος με τις εξελίξεις της επιστήμης. Έχω μείνει μάλιστα τόσες φορές άφωνος που φοβόμουν πως κάποια στιγμή θα μου μείνει μόνιμο κουσούρι. I fear not anymore, γιατί στο MIT δημιούργησαν τεχνητές φωνητικές χορδές.



Στα σοβαρά τώρα, το 6% των Αμερικανών έχει πρόβλημα με τις φωνητικές του χορδές! Κάτι που σημαίνει πως αυτή η εξέλιξη θα επηρρεάσει πολλούς ανθρώπους. Όχι, πως αν επηρρέαζε μία μικρή ομάδα θα ήταν λιγότερο σημαντική. Πολλοί από αυτούς τους ασθενείς είναι ασθενείς με καρκίνο στον λάρυγγα και παιδιά που τραυμάτισαν τις φωνητικές τους χορδές λόγω διασωλήνωσης.

Ο συγκεκριμένος τρόπος αγωγής αντιμετωπίζει το ζήτημα από την μηχανική του πλευρά κι όχι την βιολογική του. Στην ουσία είναι ένα τζελ το οποίο μπορεί να μιμηθεί τις φωνητικές χορδές. Αυτή η προσέγγιση θεωρήθηκε πως θα εξελισόταν πιο γρήγορα από μία αντίστοιχη βιολογική.

Δυστυχώς όμως δεν μιλάμε για θεραπεία, αλλά για αγωγή. Η διαφορά είναι πως στην θεραπεία, θεραπεύεσαι και δεν χρειάζεται να ανησυχείς πλέον ή να κάνεις κάτι, όπως για παράδειγμα να παίρνεις ένα φάρμακο, ενώ η αγωγή είναι κάτι που βοηθά στην μείωση των συμπτωμάτων, των επιπλοκών κλπ και σε περίπτωση που διακοπεί, η αρρώστεια συνεχίζει όπως πριν. Στην συγκεκριμένη περίπτωση λοιπόν επειδή το τζελ διαλύεται μετά από μερικούς μήνες, θα πρέπει να γίνεται στον ασθενή νέα έγχυσή του κάθε έξι μήνες περίπου.

Οι ερευνητές προγραμματίζουν ανθρώπινες μελέτες τον επόμενο χρόνο μετά την βιολογική ανοχή του τζελ από τα πειραματόζωα. [1][2]

On a happy side note, επειδή εγώ ασχολούμαι με τις βιολογικές προσεγγίσεις και λόγω της μη μονιμότητας, έχω να πω σε όλους αυτούς τους μηχανικούς, φυσικούς κλπ, πως σύντομα θα φάτε την σκόνη μας.

[1]http://web.mit.edu/newsoffice/2011/vocal-cords-0714.html
[2]http://www.annals.com/toc/auto_abstract.php?id=15672

Τετάρτη, 27 Ιουλίου 2011

Dammit Jim i'm a doctor not a......*

Για όποιον δεν έχει καταλάβει ακόμα περί τίνος πρόκειται, ΝΤΡΟΠΗ ΤΟΥ!

Στο Star Trek έχουν κάποιες συσκευές που λέγονται tricorders και στην ουσία είναι συσκευές ανίχνευσης. Μία ειδική έκδοση αυτών είναι το medical tricorder που όπως φανερώνει το όνομά του είναι μία ιατρική συσκευή ανίχνευσης. Έτσι, οι γιατροί στο Star Trek απλά περνάνε πάνω κάτω τον ανιχνευτή αυτόν στον ασθενή τους και με τις ενδείξεις που λαμβάνουν κάνουν διάγνωση.

Επιστημονική φαντασία θα πείτε. Ναι θα συμφωνήσω. ΠΡΟΣ ΤΟ ΠΑΡΟΝ είναι επιστημονική φαντασία γιατί στο μέλλον θα γίνει επιστημονική πραγματικότητα. Βλέπετε ανακοινώθηκε διαγωνισμός 10 εκατομμυρίων δολλαρίων που θα δοθούν στον πρώτο που θα ανακαλύψει το medical tricorder στα αλήθεια! Ω, ΝΑΙ! You read that right. Θα δοθούν 10 εκατομμύρια στον πρώτο που θα ανακαλύψει το medical tricorder του Star Trek! (καλά μιλάμε δεν χορταίνω να το γράφω και να βάζω θαυμαστικά)

Το κυριότερο χαρακτηριστικό του tricorder είναι πως είναι εύκολο στην χρήση του και δεν ταλαιπωρεί τον ασθενή, είτε σωματικά είτε ψυχικά. Μία μαγνητική για παράδειγμα (που ούτε σε ανοίγει, ούτε τίποτα τέτοιο) είναι μία δυσάρεστη εμπειρία ακόμα και κλειστοφοβικός να μην είσαι. Γι αυτούς, ούτε συζήτηση. Για να μην αναφερθώ τι σου κάνουν στην κολονοσκόπηση και στην γαστροσκόπηση. Και όπως γίνεται αντιληπτό ένας ευκολότερος, ταχύτερος και πιο αποδεκτός τρόπος διάγνωσης από τον ασθενή, θα οδηγήσει σε καλύτερες διαγνώσεις που θα γίνονται στην αρχή της νόσου, που για τις περισσότερες είναι σημαντικό, για καλύτερη αντιμετώπισή της ή ακόμα και θεραπεία αυτής.[1]

Άντε με το καλό να ανακαλύψουμε και τον warp core.

[1] http://www.nature.com/nm/journal/v17/n7/pdf/nm0711-754a.pdf
*http://memory-alpha.org/wiki/I'm_a_doctor,_not_a...

Τρίτη, 26 Ιουλίου 2011

Πούστη Χάρε δεν θα γεράσουμε ποτέ.

Ίσως να έχετε ακούσει την έκφραση "το γήρας ουκ ερχεται μονον". Αυτό σημαίνει πως μαζί με την μεγάλη ηλικία έρχονται και ένα σωρό αρρώστειες. Ένα παράδειγμα είναι η συρρίκνωση του εγκεφάλου που βάση νέας μελέτης παθαίνει ο άνθρωπος αλλά δεν πάθαινε ο χιμπαντζής, γιατί ζούμε περισσότερο και έχουμε μεγαλύτερο εγκέφαλο.[1] Ένα άλλο παράδειγμα είναι η ηλικιακη εκφύλιση της ωχράς κηλίδας που για να το πούμε απλά είναι μορφή τύφλωσης. Πλέον όμως ξεχάστε ο,τι ξέρατε, πλέον μπορούμε να αντιμετωπίσουμε την ηλικιακή εκφύλιση της ωχράς κηλίδας με μία νέα θεραπεία που σύντομα θα αρχίσει να δοκιμάζεται σε ανθρώπους.

Η θεραπεία βασίζεται στα εμβρυικά βλαστοκύτταρα και αναπτύχθηκε στο Ινστιτούτο Οφθαλμολογίας του University College London and Moorfields. Αυτή την στιγμή είναι σε πειραματικό στάδιο και σε λιγότερο από 10 χρόνια θα είναι διαθέσιμη. Όπως φαίνεται ο ασθενής δεν θα χρειάζεται να νοσηλεύεται για την θεραπεία, κάτι που είναι θετικό, ειδικά αν σκεφτούμε πως οι ασθενείς θα είναι μεγάλης ηλικίας κυρίως.

Η συγκεκριμένη θεραπεία με εμβρυικά βλαστοκύτταρα θα είναι η δεύτερη που περνά στο στάδιο των κλινικών δοκιμών. Η πρώτη θεραπεία με εμβρυικά βλαστοκύτταρα θα ξεκινήσει τον επόμενο χρόνο και θα αφορά άτομα που έχουν τραύμα στην σπονδυλική τους στήλη. Ω, ναι! Ετοιμαζόμαστε να θεραπεύσουμε τους τετραπληγικούς.[2][3]



[1] http://news.sciencemag.org/sciencenow/2011/07/the-incredible-shrinking-human-b.html
[2] http://www.timesonline.co.uk/tol/news/uk/health/article6122757.ece
[3] http://www.geron.com/media/pressview.aspx?id=1235

Δευτέρα, 25 Ιουλίου 2011

WTF! Where did this come from? Όσο ψηλότερος είσαι τόσο το πιθανότερο να πάθεις καρκίνο!

Στο "The Lancet Oncology" δημοσιεύτηκε έρευνα που βρήκε πως οι πιο ψηλές γυναίκες είναι πιθανότερο να εμφανίσουν καρκίνο από τις πιο κοντές. Η έρευνα διέρκησε 9 χρόνια, πήραν σε αυτή μέρος 1,3 εκατομμύρια γυναίκες από την Μεγ. Βρετανία και μέτρησε την πιθανότητα 17 διαφορετικών τύπων καρκίνου.

Για κάθε 10 εκατοστά η πιθανότητα καρκίνου αυξανόταν κατά 16%! Η μελέτη αυτή συμβαδίζει με τις παρατηρήσεις άλλων παρόμοιων ερευνών. Αν και δεν είναι βέβαιο αυτό που πιθανολογείται σαν αίτιο είναι η παρουσία διάφορων ορμονών που έχουν σχέση με το ύψος, και οι οποίες κατά τα φαινόμενα προάγουν την ανάπτυξη των καρκινικών κυττάρων. [1] [2]

[1] http://news.sciencemag.org/sciencenow/2011/07/scienceshot-tall-people-more-likely.html?ref=hp
[2] http://www.thelancet.com/journals/lanonc/article/PIIS1470-2045%2811%2970154-1/abstract